Zapomniana historia Steve’a Zungula, największego gracza piłki nożnej w historii

Kiedy w latach siedemdziesiątych wypełniał sieć Hajduk Split w byłej Jugosławii, Slavisa Zungul miał wszystko.

Grał w grę, którą kochał dla najlepszego klubu i drużyny narodowej. Był młody, przystojny i miał serce. Uwielbiał także nocne życie. Miał prawie wszystko – z wyjątkiem swojej wolności.

Więc 24-letni napastnik podjął poważną grę. Postanowił opuścić swój kraj i zakończył definiując sport, który był w jego rodzących się stadiach w Stanach Zjednoczonych – kryta piłka nożna. Trzy punkty za cel?League 1 America: rewolucja piłkarska, która nigdy nie była Czytaj więcej

Grając w wymiarze hokeja, gra zyskała wiele przydomków ze względu na szybką piłkę, która odbiła się od deski i graczy; piłka pin-ball i piłka dyskotekowa były jednymi z ulubionych terminów.

To nie miało znaczenia dla Zungula, który był tak dynamiczny i tak płodny w Major Indoor Soccer League, że JD Reed Sports Illustrated ogłosił go ” Władca wszystkich pomieszczeń „.Jego pierwsze imię zostało zamerykanizowane na Steve’a, a reszta stała się historią MISL, bez względu na to, czy wygrywał bramki, rekordy czy mistrzostwa w śmiesznym tempie.

„Był największym graczem, jaki kiedykolwiek grał tutaj”, powiedział kolega z drużyny i bramkarz Shep Messing, który obronił Zungul’s New York Arrows na cztery kolejne mistrzostwa MISL.

„Mówisz o Tatu [Brazylijczyku, który grał w Dallas Sidekicks], ale nikt nie był tak dobry jak Steve. Bawił się, grał ciężko, a on strzelał gole – i był właściwie niedoceniany pod względem zdolności do rozgrywania. Był dobry w powietrzu i błyskawicznie z pierwszym krokiem, może uderzyć piłkę wewnętrzną lewą stopą, na zewnątrz lewej stopy, w prawo, poza prawą, kontrolować ją w ciasnej przestrzeni.Był mistrzem. „

Zungul uwielbiał imprezować, chociaż strzelanie bramek mogło mieć wyższy priorytet. „On sam był maszyną do ofensywy”, powiedział JP Dellacamera z Fox Soccer, grający w „play-by-play” w narodowych grach telewizyjnych MISL.

„Nie potrzebował nikogo, kto by go musiał ustawić. . Mógłby zrobić to sam, gdyby to zrobił. „

Zanim przeszedł na emeryturę w wieku 35 lat po sezonie 1989/90, Zungul napisał książkę rekordów MISL. Grał w ośmiu drużynach mistrzostw, czterech w New York Arrows i czterech w San Diego Sockers.

Skończył z 652 golami, prawie o 200 więcej niż drugi prowadzący strzelec, Branko Segota (463).Miał też najwięcej asyst (1,123).

„Strzelił w każdym meczu,” powiedział były członek zespołu Arrows Damir Sutevski. „Większość gier była niezwykła.”

Jego cele zostały zmierzone pod względem ilości i jakości. Raz uderzył w siódemkę w meczu i strzelił trzy bramki w 37 sekund. Połączył ze sobą wspaniałe 108 goli w 40 meczach w jednym sezonie. Dzięki mistrzostwom 1980-81 na linii, Zungul wystawił zwycięzcę gry w nagłej śmierci z nadgodzinami przeciwko gospodarzowi i arcyciekowemu St Louisowi Steamersowi.

I to była jego wersja osiągnięć Reader’s Digest.

„Steve strzelił każdą część swojego ciała”, powiedział Segota, który grał z Zungulem w trzech drużynach. „Zawsze był na pozycji. Uwielbiał zdobywać punkty. To nie miało znaczenia.Będzie tam nurkował tylko po to, by strzelić gola. „

Jednak Zungul ma smutną stronę: poświęcenie kariery, które uczynił, aby opuścić komunistyczną Jugosławię, aby uzyskać lepsze okazje. Tak wspaniały, jak był w domu, Zungul był równie zabójczy na zewnątrz z Hajdukiem Splitem w obecnej Chorwacji. Jego decyzja o grze w USA pozbawiła go niektórych z jego najlepszych lat.

Jako młodzieniec dla rywala Dinamo Zagrzeb, Sutevski miał zadziwiający Zungul przeznaczony do wielkości.

” Zawsze był świetnym graczem „- powiedział. „Jego nos do bramki był zawsze niebezpieczny. Próbowaliśmy go kontrolować, ale nie była to łatwa praca. „

W przypadku Zungul jako głównego zagrożenia punktowego (177 goli w ciągu sześciu sezonów), Hajduk Split wygrał trzy jugosłowiańskie tytuły First Division. Był uważany za jednego z sześciu najlepszych napastników w Europie, Gerda Müllera z Jugosławii.Zrobił również 14 występów na arenie międzynarodowej.

Hajduk doszedł do ćwierćfinału Pucharu Europy w 1976 roku, przegrywając z PSV Eindhoven i półfinałem Pucharu UEFA z 1973 roku, trafiając do Leeds United. Nic dziwnego, że Zungul wzbudził zainteresowanie na międzynarodowym rynku, w tym włoskich gigantów Inter i AC Milan.

„Dałby fortunę Steve’owi Zungulowi, aby zagrał” – powiedział Don Popovic, trener i architekt zespoły czterech drużyn Arrows. To nigdy się nie zmaterializowało.

„Wielu ludzi nie rozumiało go, ponieważ lubił chodzić na dyskoteki i tańczyć przez całą noc” – dodał Popovic. „Ale nikt nie przygotował się lepiej do gry niż Steve Zungul. On jest graczem w gry. Nie jest zawodnikiem treningowym. On nie lubi praktyki.Więc zawiesili go z tego powodu, ponieważ zrobił coś złego, w ich opinii. „

Zungul nie był opłacany od tygodni i podobno obawiał się, że straci najlepsze lata swojej kariery, ponieważ może zostali zmuszeni do służby w wojsku. Wszyscy jugosłowiańscy mężczyźni musieli zakończyć obowiązkową służbę wojskową, a gracze nie mogli opuścić kraju, dopóki nie skończyli 28 lat.

Popovic, były gracz w Splicie, zwany menedżerem Zungul, który był jednym z jej byłych kolegów z drużyny, i odkrył, że napastnik miał problemy z prezydentem klubu.

„Nie lubi swojej wolności, nie podoba mu się sposób, w jaki wyrażał siebie,” powiedział Popovic. „Steve Zungul jest ładnym dzieckiem. Wszystkie dziewczyny go ścigają. „

Zungul umawiał się z jugosłowiańskim modelem Moni Kovacica.Podróżowała do Nowego Jorku, więc przekonał Split, że podczas zimowej przerwy będzie grał w Stanach w halach wystawowych.

W Europie piłka halowa była uważana za część reżimu treningowego, i z wyjątkiem turniejów, nie traktowano ich poważnie.

„Powiedziałem mu:” Piłka nożna halowa nie jest uznawana w Stanach Zjednoczonych za oficjalny sport „- powiedział Popovic. „Nie sądziłem, że nikt nie zwróci na siebie uwagi.”

W tym czasie MISL nie był pod parasolem Fify. Grał dla Arrows z kilkoma problemami, chociaż próbowali kupić kontrakt Zungula ze Splitu. Zaproponowali 150 000 $ podniesienia go do 200 000 $.Ale klub odrzucił to, psując swoją szansę na grę na świeżym powietrzu.

„Nie chciałem ukraść najlepszego gracza,” powiedział Popovic. „To były duże pieniądze w tym czasie.”

Zamiast tego, Split nigdy nie dostał ani grosza, a Zungul był zmuszony czekać pięć lat na występowanie na świeżym powietrzu, choć wywarł natychmiastowy wpływ zaledwie kilka tygodni po przybyciu do Ameryki, strzelił cztery gole w swoim debiutanckim strzeli w wygranym 7: 2 meczu z Cincinnati Kids (Pete Rose) 21 grudnia 1978 roku.

Zungul, który mieszka w Escondido w Kalifornii, odmówił przeprowadzenia wywiadu z Guardian przez przyjaciela.Podobno nie rozmawiał z mediami od co najmniej dekady.

Pożar rywalizacji Zungul i chęć osiągnięcia sukcesu czasami wylały się z pola.

Po pierwszym strzale Arrowów w marcu 25, 1979, Messing, który stał się czołówką, stając się pierwszym graczem podpisanym przez ligę, został nazwany MVP serii mistrzostw. Zungul zdobył rekordową siódemkę w pierwszym meczu z serii best-of-three, triumfem 14-7 Arrows, i dodał trzy gole w wygranym 9-5 meczu w Philly. Messing, który dokonał 26 zapisów, powiedział New York Timesowi, że chce podzielić się swoją nagrodą z Zungulem.

Ale ten sportowy gest nie był wystarczający.

„Steve Zungul, którego znam: najlepsze i najgorsze – powiedział Messing. „To, co uczyniło go tak wspaniałym, to był pierwszy sezon, kiedy wyskakiwał z butelki, po prostu elektryczny, strzelał bramki.Oboje byliśmy samcami alfa. To był mój zespół, a ja skoczyłem z ligi i byłem głównym graczem, a Zungul wszedł. Kochałem go. Staliśmy się wielkimi przyjaciółmi.

„Dostałem ogromne trofeum. W autobusie, gdy opuszczaliśmy arenę, Zungul zaczyna krzyczeć na mnie, że jest MVP, „dodał Messing ze śmiechem.

” Jesteśmy w autobusie z Popovicem i tym zespołem i wracamy z tym pierwsze mistrzostwa, ja i Zungul idziemy, bo Zungul mówi, że zasługuje na trofeum. To napastnik, taki jak Giorgio Chingalia, ostro rywalizujący. Zakończyliśmy walkę w autobusie i wspólne napoje po powrocie do Nowego Jorku.Miał on niesamowity, błyskawiczny temperament, osobowość i ego wszystkich wspaniałych strzelców. „Nie powinno dziwić, że Zungul wygrał trzy kolejne wyróżnienia MVP w playoffach.

znane walki stoczyły się z obrońcami przed tysiącami widzów, Zungul miał swoje starcia z Popoviciem.Popovic był ścisłym trenerem, który sprawdzał graczy o 22:00, aby upewnić się, że są w domu i nie wygłupiać (pamiętajcie, że było to wiele lat przed telefonami komórkowymi, więc gracze nie mogli upiększyć miejsca, w którym się znajdowali).

Jedyny gracz, który nie mieszka na Long Island, trudno było zliczyć Zungula, który mieszkał na wyższej wschodniej stronie, aby mógł cieszyć się wszystkim, co Manhattan miał do zaoferowania.

„Tak bardzo mnie sfrustrowano,” powiedział Popovic . „Powiedziałem:” Posłuchaj, młody człowieku, musisz być w domu dzień przed meczem. „Powiedział:” Pop, wiem, ile potrzebuję snu. Wiem, jak przygotować się do gry. Powiedzmy, że potrzebuję trochę więcej, aż do jednej lub drugiej [po południu].

„Spałby. Przygotuje się do gry lepiej niż ktokolwiek, kogo widziałem. Po prostu cieszył się z tłumu. Stał się potworem na boisku.Strzelił gole. Powiedziałem mu: „OK, nigdy więcej nie zapytam, co robisz na boisku przed meczem”, ponieważ był graczem w grze. „

Kiedy zespół był w drodze, Popovic błagał swoją supergwiazdą, żeby nieco go stonowała i nie robiła widowiska.

„Powiedziałem mu; „Po prostu znajdź hotel w innym miejscu” – powiedział. „Dokładnie o 10 zegarach paraduje przed pokojami. Wszyscy faceci oglądają ten model z Nowego Jorku, wspaniałej kobiety.Wszyscy mi mówią: jak on to potrafi, a my nie możemy tego zrobić? To jest Steve Zungul. „

Wreszcie, po tym, jak amerykański sąd najwyższy orzekł, że Zungul mógł grać na wolnym powietrzu w 1983 roku, otrzymał szansę z trzęsieniami ziemi w grze Golden Bay NASL, zbierając 19 bramek w 1983 roku (strzelił w pamiętnym triumfie 3-1 nad nowojorskim kosmosem i Chinaglia) i dodając najlepsze ligowe 30 i MVP w przyszłym roku.

NASL zwinął się po sezonie 1984, a Zungul wrócił do domu, grając w Sockers i Tacoma Stars, zanim odszedł na emeryturę w 1990 roku.

Wiek i obrażenia utrzymujące się w końcu do niego dotarły – musiał mieć biodro zastąpione po przejściu na emeryturę.Jednak Zungul wciąż mógł produkować trochę magii, dzięki czemu piłka znika w sieci w godzinach nadliczbowych dla Sockersów w seriach mistrzowskich w sezonie 1989-190 w Baltimore Blast.

Zungul uderzył piłkę w lewo narożnik jako bramkarz Scott Manning wyszedł rzucić mu wyzwanie.

„Dotknął piłki w rogu i było to niemożliwe,” powiedział Segota. „Stoczył się z kolana w dół do stopy i trafił w bramę, pustą siatkę, i wygraliśmy mecz, a wszyscy wpadli na boisko. Zabawne jest to, że następnym razem, gdy tam poszliśmy, podczas rozgrzewki wszyscy próbowaliśmy skopiować ten strzał i nikt nie może tego zrobić. To było coś niewiarygodnego, co dzieje się natychmiast. „

Być może było to coś tak niewiarygodnego, że tylko Pan Wszechrzeczy mógł osiągnąć.

Rate this post